DEVENTER – 3… 2… 1… En daar was-ie. Handen verontschuldigend omhoog, maar met een vette zelfvoldane grijns keek Rob Dekay Nederland aan. De singer-songwriter werd ontmaskerd als de mol in Wie is de Mol? 2020. ’s Neerlands grootste saboteur komt uit Deventer.

Normaal gesproken barst op dat moment een enorme menigte in het Vondelpark in juichen uit en kun je wekenlang niet normaal over straat. Met een rondwarend coronavirus is dat iets anders. Het Vondelpark was leeg, en de mol zit binnen. “Ik laat mijn hond uit en doe boodschappen, dat is het wel’’, zegt Rob Dekay. “Maar alsnog is het effect enorm. Ik heb letterlijk duizenden berichten gekregen, die ik nog steeds aan het doorlezen ben. Echt bizar. Het idee dat miljoenen mensen je nu kennen is wel heel bijzonder.’’

Tevreden
Die mensen zagen een fanatieke kandidaat, die er stiekem voor zorgde dat bij geen enkele opdracht de maximale score werd behaald. Bovendien bleef hij tot de laatste aflevering onontdekt. Iets wat nog geen enkele Mol ooit lukte. Toch gaf de zanger met de hoed de nodige hints, waarvan er één bij oplettende Deventenaren de alarmbellen moest laten rinkelen. Namelijk het moment dat presentator Rik van de Westelaken ‘De mol is tevreden’ zei.

“Haha, ja ja ik heb onze stad teruggebracht in Wie is de Mol?”, lacht Dekay. “Tevreden is een anagram voor Deventer en zo heet het nummer dat ik over Deventer schreef ter ere van het 1250-jarig bestaan. Toen heb ik ook het woord ‘tevreden’ op mijn schouder laten tatoeëren.’’

‘Interessante dingen’
Voor Dekay is zijn deelname aan WIDM een doorbraak op het grote toneel. Of, zoals hij het zelf zegt, promotie naar de eredivisie. Zijn muziek wordt vaker beluisterd dan ooit en de aanbiedingen voor (televisie-)optredens stromen binnen.

“Er gaan veel interessante dingen gebeuren dit jaar’’, houdt hij zich netjes op de vlakte. “Maar je kunt wel verder denken dan muziek. Ik ben een creatieve mind en sta open voor allerlei dingen. Ik heb natuurlijk in Wie is de Mol een rol gespeeld en eerder op Oerol geacteerd. Dus ja, zoiets zou kunnen. Ik probeer in ieder geval dicht bij mezelf te blijven en alleen te doen wat goed voelt.’’

Kwetsbaarheid en WIDM-lied
De focus gaat eerst op muziek. Nu hij ineens een miljoenenpubliek heeft, wil de zanger Nederland namelijk echt laten zien wie hij is. Uiteraard begeleid door de kenmerkende banjo’s en mandolines. “Het wordt een plaat met gedachtes uit een dag van Rob. Dat kan een vrolijk dansnummer zijn, maar ook eerlijke liedjes als ‘maandag’ waarin ik mijn kwetsbaarheid toon. Ik vind het belangrijk om ook te zingen over moeilijke, donkere perioden, zoals een depressie. Die kutmomenten zijn belangrijk in je leven, dus die inspireren mij.’’

Uiteraard verwerkte Dekay zijn WIDM-avontuur ook tot een nummer. “Dat wordt ‘durf te doen’ en gaat over schijt hebben. Over een keer gek doen, een keer een jointje roken, durven te doen. Dat nummer had ik tijdens de opnames in China al in m’n hoofd.’’

Thuis
Het ligt voor de hand dat de singer-songwriter na zijn doorbraak verhuist naar de randstad. Dicht bij de grote podia, de televisiestudio’s en collega-artiesten. Maar wie dat denkt, kent Rob Dekay niet. “Ik denk dat iedereen zo zijn eigen ‘toneel’ heeft. Een plek waar hij zich één mee voelt. Voor mij is dat Deventer. Elke keer als ik over de Wilhelminabrug de stad binnenrijd kom ik thuis. Ik vind het hier echt prachtig.’’

Westerlingen worden wel eens gek van dat chauvinisme, grinnikt de zanger. “Dan zeggen ze: ‘O kom je uit Deventer?’, dan ben jij zeker ook zo ontzettend blij met je stad’. Ik weet niet wat het is. Een bevriende Ierse muzikant uit Dublin zei me eens dat hij zich geen Nederlander voelde, maar wel Deventenaar. Dat gevoel van een arbeidersstad, die niet-lullen-maar-poetsenmentaliteit, dat maakt de stad uniek.’’

Dekay zal dus nog wel even ‘onze’ mol blijven. Al zal hij als bekendste Deventenaar ook hier niet meer ongestoord over straat gaan. “Ach hier hoor je een keer iemand uit de buurt roepen ‘Heu lekker gedaan jongen!’ en dat was het wel.’’

Historisch
Zijn nieuwe plaat zal dan ook volstaan met avonturen die in Deventer zijn beleefd, vertelt de zanger. Wanneer die plaat uitkomt is even afwachten. “Ik verwacht nog wel dit jaar.’’ Bang dat hij het momentum kwijtraakt door de coronacrisis is hij niet. “Ik ben de rest van mijn leven de mol uit het jaar van de coronacrisis, in het land waar de coronacrisis uitbrak. Dat weten mensen over twintig jaar ook nog.’’