Natuurlijk hebben we de skyline, de historische straatjes en het groene buitengebied. Maar wat Deventer echt bijzonder maakt? De mensen. In de InDeventer-serie vertellen Deventenaren hoe zij op een bevlogen, creatieve en een tikkeltje eigenwijze manier werken aan de dromen van de stad en omgeving.

Door Luuk Talens

Het aantal vrouwelijke ondernemers steeg de afgelopen jaren met bijna 30 procent. Duizenden ambitieuze, creatieve geesten die veelal verspreid werken, maar tegen dezelfde vragen en uitdagingen aanlopen. Met Het Kantoor biedt journalist Anna van den Breemer vrouwelijke ondernemers in Deventer een werkplek én community om elkaar verder te helpen en te inspireren.

Oase
Het was alsof het lot Maureen Brinkhof een zetje gaf. De 25-jarige Deventerse twijfelde begin dit jaar over het opzeggen van haar parttime baan om de stap te zetten naar een leven als zelfstandige interieurfotograaf. ‘Precies op dat moment zag ik de plannen van Anna en Milou op Instagram langskomen. Een werkplek voor creatieve ondernemende vrouwen, in een stijlvol pand aan de Brink. Toen wist ik: ik moet hier bij zijn. Ik heb mijn baan opgezegd en ben ervoor gegaan. En ik heb nog geen moment spijt gehad.’

Inmiddels heeft ze haar eigen plekje voor het raam van Het Kantoor. Een eikenhouten bureau en een stijlvolle iMac in een ruimte die zowel warmte als rust uitstraalt. De kleuren zijn licht, de materialen natuurlijk en de identiteit van iedere onderneemster komt terug in kleine details op de bureaus en aan de muren. ‘Het is een oase van rust, op de meest levendige plek van de stad’, zegt Brinkhof. ‘Het is ontzettend fijn om buitenshuis een goede werkplek te hebben. Maar het belangrijkste vind ik de zes vrouwen die hier nu zitten. Iedereen is serieus bezig met haar vak of bedrijf en ik kan als 25-jarige veel van hen leren. Ze helpen me nadenken over wie mijn klant is, welk type cursussen ik aanbied, van alles. Die inspiratie en frisse blik van collega’s is als zelfstandige fijn.’

Uitdagingen van vrouwen
Zoals Maureen Brinkhof zijn er nog honderden vrouwen in Deventer. Talentvolle (jonge) ondernemers die behoefte hebben aan begrip en waardevolle inzichten van andere vrouwen. Dat ontdekten Anna van den Breemer en brandingspecialist Milou Daniëls op een nazomeravond in 2020. ‘We organiseerden een avond in onze binnentuin waar we twintig vrouwen bij elkaar brachten die elkaar niet kenden’, zegt Van den Breemer. ‘Er ontstond een bijzondere sfeer. Mensen durfden zich kwetsbaar op te stellen en herkenden enorm veel van elkaars uitdagingen.’

Bijvoorbeeld het combineren van werk en gezin, waartussen de grenzen in coronatijd nog verder vervaagden. ‘Dat is voor ieder van ons een uitdaging. Vrouwen nemen nog altijd veel zorgtaken op zich en dat kan moeilijk zijn wanneer je een carrière of eigen bedrijf opbouwt. Het is prettig als mensen in je omgeving dat herkennen en tips kunnen geven. Deze avond liet zien hoeveel behoefte er was aan Het Kantoor in Deventer.’

Werkplek
Het Kantoor opende haar deuren in januari en is daarmee de eerste creatieve broedplaats van ambitieuze vrouwen in Deventer. Het zat binnen enkele weken vol met zes ondernemers in de (online) marketing, journalistiek, fotografie en yoga-retraites. Binnenkort komen er twee nieuwe plekken bij. ‘Een heel allround gezelschap van uitblinkers in hun eigen discipline, maar allemaal uit de creatieve sector’, zegt Van den Breemer. ‘Daardoor profiteren we ook van elkaars netwerk.’ Brinkhof knikt aan de andere kant van de tafel. ‘Hopelijk kunnen we in de toekomst ook samen supervette projecten doen.’

Hoewel ze pas enkele maanden bestaan omschrijven de kantoorhoudsters Het Kantoor als ‘een thuisbasis’, ‘vertrouwd’ en ‘een fijne sfeer’. Een plek die ondanks de statige locatie huiselijk aanvoelt. Deels door de sfeervolle inrichting, grotendeels door het groepsgevoel. Milou Daniëls, die ook een vaste werkplek heeft in Het Kantoor: ‘We gunnen elkaar oprecht dat we succesvol worden. Er is geen competitiedrang of afgunst, het voelt ontzettend vertrouwd.’

Community
Dat vertrouwde gevoel willen de initiatiefnemers de komende jaren zoveel mogelijk verspreiden onder vrouwelijke ondernemers in deze regio. Want hoewel het daadwerkelijke kantoor inmiddels vol zit, krijgt de community van Het Kantoor nu pas langzaam vorm. Van den Breemer: ‘Op dit moment kunnen we natuurlijk nog weinig organiseren, maar dat gaat veranderen. Nu presenteren we bijvoorbeeld wekelijks onszelf en ons bedrijf aan elkaar, waarbij we elkaar bevragen en tips geven. Binnenkort kunnen beginnende ondernemers aansluiten bij de lunch, waarin we kunnen meedenken over een plan of idee. Als de coronaregels verdwijnen willen we grotere evenementen organiseren. Het belangrijkste doel is om die groeiende groep vrouwelijke ondernemers met elkaar te verbinden, een podium te bieden en elkaar verder te helpen op de arbeidsmarkt.’